Природа Краснодарского края. Фото, новости, открытия
муравей Manica andrannae. Рис.: пресс-служба СПбГУ

В балтийском янтаре нашли “родственника” кавказского горного муравья

Ученые Санкт-Петербургского университета нашли в кусочке янтаря в Калининграде муравья рода Manica, ранее встречавшегося только в горах Европы, Кавказа, Северной Америки и Японии. Возраст находки, как отмечают ученые, около 33,9–37,8 миллиона лет — это самый древний и первый известный ископаемый вид данного рода. Результаты исследования опубликованы в международном научном журнале первого квартиля Insects.

Manica — род муравьев длиной около 5-6 миллиметров, в настоящее время обитающих исключительно в горных регионах. До исследования биологов Санкт-Петербургского университета было известно шесть современных видов рода Manica, четыре из которых обитают в западной части Северной Америки, один находится в Японии и еще один обитает в горах Европы и Кавказа (Армения, Грузия, Южной Осетии, Кабардино-Балкарии и Карачаево-Черкессии) . История их существования насчитывает около 40 миллионов лет. Ученым СПбГУ удалось обнаружить представителя рода Manica в балтийском янтаре, найденном в Калининграде — там, где раньше эти муравьи не были замечены.

муравей Manica andrannae. Фото: пресс-служба СПбГУ
муравей Manica andrannae. Фото: пресс-служба СПбГУ

«Описанный нами вид — Manica andrannae — можно с большой вероятностью считать предком некоторых современных таксонов муравьев из крупнейшего подсемейства Myrmicinae. Это первая настолько древняя находка данного рода в ископаемом состоянии и первая такая находка в Европе», — сказал первый автор исследования, молодой ученый СПбГУ (кафедра прикладной экологии) Дмитрий Жарков.

Ученые предполагают, что род Manica возник в Северной Америке, которая в эпоху эоцена (от 56 до 33,9 миллиона лет назад) неоднократно соединялась с Евразией сухопутными коридорами, через Берингию на западе с Азией и через Тулеанский мост на востоке с Европой. Вероятно, что один из предковых видов, попав из Америки в Азию через Берингию, образовал современный вид Manica yessensis, обитающий в горах Японии.

Другая часть предков отправилась на восток и через Тулеанский мост на севере Атлантики попала в начале эоцена в Европу, где ученые и обнаружили новый ископаемый вид Manica andrannae.

Как отмечают специалисты Санкт-Петербургского университета, в пользу этой гипотезы говорит большое количество исследований, показывающих, что европейская фауна этого периода развивалась изолированно от азиатской, поскольку в эоцене Европу и Азию разделяло море Тетис, которое, по-видимому, являлось непреодолимой преградой для расселения животных. Кроме того, в балтийском янтаре и раньше находили ископаемых насекомых, близких к современным из Нового Света. Например, в 2022 году биологи СПбГУ впервые среди ископаемых муравьев эоценового возраста нашли и описали другой новый вид муравьев — Dolichoderus jonasi — близкий к видам, распространенным в Южной и Центральной Америке, сообщает пресс-служба СПбГУ.

муравей Manica andrannae. Рис.: пресс-служба СПбГУ
муравей Manica andrannae. Рис.: пресс-служба СПбГУ

Классифицировать находку ученые смогли благодаря детальному анализу морфологических признаков, используя современный метод компьютерной микротомографии. Ученым удалось детально оцифровать муравья и создать его 3D-модель, что позволило полностью изучить все признаки ископаемого, игнорируя при этом другие попавшие в янтарь элементы, мешающие изучению образца, например, растительные остатки, пузырьки воздуха и другое.

Исследование проведено с использованием ресурсных центров Научного парка СПбГУ: Центра микроскопии и микроанализа и центра «Рентгенодифракционные методы исследования».

Интересное на сайте
Витекс священный (Vitex agnus-castus). Снято в Утрише
Подробнее

Центр защиты леса подвел итоги лесопатологического мониторинга лесных экосистем заповедника “Утриш”

Филиал ФБУ «Рослесозащита» – «ЦЗЛ Краснодарского края» завершил очередной этап регулярных и выборочных наземных наблюдений на лесной территории…